El libro electrónico


¿Qué es?

El libro electrónico, también llamado libro digital, ciberlibro, y conocido como e-book, eBook, o ecolibro, es una versión electrónica o digital de un libro o un texto. También suele denominarse así al dispositivo usado para leer estos libros, que es conocido también como e-reader o lector de libros electrónicos.

El término es algo ambiguo, ya que se refiere tanto a una obra individual en formato digital como a un dispositivo electrónico utilizado para leer libros en formato digital.

Por otra parte, algunos autores proponen que se debe hacer una distinción entre los libros electrónicos y el hipertexto. El hipertexto está destinado a la estructuración de la información a través de enlaces, mientras que un libro electrónico se ha definido como la versión digital de un libro originariamente editado en papel, aunque de hecho existen libros electrónicos que no tienen una edición impresa en origen. Un ejemplo de hipertexto sería Wikisource y uno de libro electrónico, cualquier libro en formato digital que pueda encontrarse en Internet o en CD-ROM

El libro electrónico, tras algunos experimentos en décadas pasadas, nace como tal a finales de la primera década del siglo XXI comenzaron a aparecer dispositivos cuya función era servir exclusivamente de libro electrónico. Estos dispositivos se caracterizan por un diseño que permite emular la versatilidad del libro de papel tradicional. Así, se buscó movilidad y autonomía (dispositivos móviles con bajo consumo de energía para permitir lecturas prolongadas sin necesidad de recargas), pantallas con dimensiones suficientes para mostrar documentos tradicionales (un A4 o un A5) y alto nivel de contraste incluso a plena luz del día.

En este contexto aparece la tinta electrónica, que tiene un "efecto papel" (debido a la ausencia de iluminación propia y alto contraste obtenido) y su bajo consumo (pues esta tecnología no necesita alimentación más que en los cambios de pantalla).

Hay que distinguir entre el lector de e-books, que es un aparato electrónico con una memoria capaz de almacenar cientos de libros electrónicos y el libro electrónico en sí, que no es más que un archivo informático en un formato específico PDF, MOBI, EPUB, etc.


Lector de libros electrónicos Kindle

Lector de libros electrónicos Kindle

Formatos más utilizados

Los formatos más utilizados de libros electrónicos son:

- azw: La extensión .azw comprende dos formatos: el KF7 y el KF8, una evolución de este último. Es el formato usado para dar soporte a los lectores de libros electrónicos comercializados por Amazon. El KF7 está basado en Mobipocket, con una pequeña diferencia en el esquema del número de serie (utiliza un asterisco en lugar de un signo de dólar) pero difiere en el sistema de DRM. La extensión en el nombre de fichero para los eBooks protegidos del Kindle es .azw en lugar de las tradicionales .prc o .mobi de los mobipockets.

- ePub: Es un formato libre desarrollado por el IDPF (International Digital Publishing Forum). Se trata de un XML basado en tres estándares de código abierto (open source), como son Open Publication Structure (OPS), Open Packaging Format (OPF) y Open Container Format (OCF). Hablar de un formato XML de código abierto significa que cumple unos estándares, que no está sujeto a disposiciones arbitrarias de ninguna empresa, y, por ello se esperaría que no tuviera ningún problema de perdurar. De este modo, los libros adquiridos en este formato pueden funcionar indistintamente en diferentes lectores, a diferencia de los libros bloqueados con DRM como por ejemplo los que ofrece Amazon en formato Kindle. Es una actualización del antiguo formato llamado Open eBook (.opf)

- html: Formato propio de la World Wide Web. Multitud de libros con los derechos de autor expirados han sido publicados en Internet en este formato.

- iso: Es el formato más utilizado debido a su fácil uso en el enorme parque instalado de PCs, ordenadores portátiles y netbooks. Entre sus desventajas se puede citar que no es repaginable como por ejemplo, Mobipocket o el estándar EPUB.

- mobi: Mobipocket es el formato nativo del eReader Kindle, lo cual no es de extrañar si tenemos en cuenta que Amazon compró la empresa Mobipocket antes de lanzar el Kindle. En los eBooks desprotegidos no hay diferencia entre los mobipockets que son para el Kindle y los que no, y por eso la publicidad del Kindle señala que soporta mobipockets desprotegidos. En los elibros protegidos, sin embargo, hay un flag que está activado para los que son para el Kindle, y desactivado para el resto.

- pdf: Adobe Portable Document. Entre sus ventajas se puede citar su portabilidad y su estandarización


Ventajas del libro electrónico

1) Menor precio en comparación con el libro de papel, ya que los costes de producción con lógicamente menores.

2) Menor gasto de papel y tinta. La reducción del consumo de papel hará que disminuya la presión a la que están sometidos los espacios forestales y se evitarán procesos contaminantes como el blanqueo de papel.

3) Acceso más fácil a bibliotecas de libros. Accediendo a Internet pueden descargarse multitud de libros electrónicos, así como de pago en los principales portales de venta de libros electrónicos. También pueden descargarse las ediciones electrónicas de diarios o revistas convencionales.

4) Menor consumo de espacio. Una biblioteca de libros escritos ocupa mucho espacio, mientras que en un lector de libros electrónicos apenas ocupa nada.

5) Mayor portabilidad. Se puede leer casi cualquier documento en cualquier lugar.

6) Más posibilidades de los textos electrónicos, como son el enriquecimiento del texto a través de enlaces multimedia y el poder realizar anotaciones y comentarios al margen.

7) Mayor facilidad para crear un libro. Crear un libro electrónico es relativamente sencillo, así como su difusión y venta.


Inconvenientes del libro electrónico

1) Mayor cansancio en la vista. Esto sería sólo aplicable a tabletas, computadoras o teléfonos móviles, ya que la tecnología de tinta electrónica no tiene retro-iluminación, siendo algo similar a leer un libro en papel, pudiéndose prolongar la lectura durante horas. Además, los lectores de tecnología de tinta electrónica, consumen muy poca batería debido al carecer de retroiluminación, su mayor consumo se produce con el paso de las páginas, por lo que la duración de la misma es muy alta.

2) El elevado precio de los dispositivos de tinta electrónica. Sin embargo, ahora ya no es así. Existe una competencia por ofrecer dispositivos más baratos, teniendo además servicios asociados, tales como librerías en línea o préstamo entre usuarios con el mismo dispositivo.

3) Aspectos medioambientales negativos. Los bosques y plantaciones forestales bien gestionadas, para la fabricación de papel son un recurso renovable, productor de carbono y reciclable. En cambio, la fabricación de los lectores de libros electrónicos aumentará la presión sobre los ecosistemas y los desechos electrónicos son residuos difíciles de reciclar.

4) Aspectos de protección de derechos de autor. El libro electrónico es más proclive a la pérdida de control comercial de la obra. Luego está el aspecto de facilidad de copia, tanto legal como no autorizada de los documentos, con dos caras de la misma moneda, la legal positiva, y la ilegal negativa.


¿Supondrá la desaparición del libro de papel?

No, de ninguna manera, ya que el libro de papel tiene otras ventajas, pero sí va a perder relevancia y va a haber menos libros físicos, por lo que éste se adaptará.

Se cree que en aula y en la enseñanza, el libro electrónico va a ir a más, ya que los libros digitales pueden tener exactamente los mismos contenidos que los libros de texto de toda la vida, con otra ventaja: que los niños están más motivados para su uso.

El libro digital, al menos ciertos tipos, permiter insertar imágenes interactivas, fotos, vídeos, enlaces a internet..., aunque esto supone para el autor, el editor y el profesor un gran trabajo.

Nicholas Negroponte, director del laboratorio de medios de comunicación del MIT, no parece tener ninguna duda de que la respuesta es un sí muy grande; pero Umberto Eco, profesor de semiótica mucho antes de ser autor de novelas de éxito, opina que la respuesta, es un no muy grande.


Enseñanza en la Red

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