Mostrando entradas con la etiqueta Geología. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Geología. Mostrar todas las entradas

Microfósiles: Nummulites. Práctica virtual de Paleontología


Nummulites

Los nummulites son un género extinguido de foraminíferos, protistas ameboides, que habitaban el bentos, el fondo marino. Pertenecían a la familia Nummulitidae, en la superfamilia Nummulitoidea, del suborden Rotaliina y del orden Rotaliida. La especie-tipo es Camerina laevigata.

Su existencia y rango cronoestratigráfico va desde el Thanetiense (Paleoceno superior) hasta el Mioceno temprano, aproximadamente hace entre 56 y 20 millones de años.

Son fósiles frecuentes, pudiendo alcanzar hasta 6 cm de diámetro. Su presencia es común en las rocas del Cenozoico del antiguo Mar de Tetis (surgido en el Mesozoico entre los antiguos continentes de Laurasia y Gondwana), particularmente en rocas calizas del Eoceno del actual mar Mediterráneo, como en España o Egipto. Por ello tienen utilidad como fósiles guía para datar las rocas que los contienen.


Introducción

- Lectura: Wikipedia. Nummulites
- Lectura: Geoparque de Sobrarbe. Fósiles y monedas (Congosto de Jánovas)


Guión de la práctica

La práctica consiste en reconocer la estructura y rasgos del fósil propuesto. El equipo y material necesario es el fósil descrito, lupa (ya sea de mano o lupa binocular), y libreta con utensilios de dibujo.

El trabajo consiste en la observación, reconocimiento y descripción del fósil.


Forma de realizar la práctica

1. En laboratorio

El laboratorio que realice prácticas de Paleontología ha de contar con una colección de fósiles (en los los ejemplares raros se pueden sustituir por imitaciones), lupas de mano y binoculares y mesas amplias e iluminadas para la observación y el reconocimiento.

2. En laboratorio casero

La práctica se puede realizar a nivel casero sin peligrosidad. El problema es la obtención o préstamo del fósil, por lo que es más factible realizarla en un laboratorio de una institución docente o de forma virtual.

3. De manera virtual

Tenemos dos posibilidades distintas:

1) En el laboratorio de prácticas virtuales de la Universidad de Granada. Accedemos al laboratorio virtual de Micropaleontología:


Los microfósiles están ordenados alfabéticamente, de esta manera accederemos a las imágenes del género Nummulites.

2) Haciendo clic en las siguientes imágenes de la Wikipedia. Para ampliar la imagen, hacer clics en la misma.




Preguntas y actividades

1.- Dibujar el fósil.

2.- Señalar sus estructuras características, poniendo de relieve sus caracteres identificativos.

3.- Realizar una tabla o diagrama de identificación del mismo.

4.- Poner de relieve su importancia estratigráfica a la hora de datar las capas y rocas en las que se halla.

5.- Buscar en Internet imágenes e información sobre el fósil. Una buena opción, para empezar es buscar en la Enciclopedia de la Vida EOL o en Wikiespecies.

6.- Entrar en World Foraminifera Database (Base de datos mundial sobre foraminíferos) y buscar datos sobre las especies de nummulites.




Paleontología
Leer más

La ciencia de la Paleontología. Subdisciplinas


Preparación de un fósil por un investigador

La Paleontología es la ciencia que estudia la vida en la Tierra en el pasado. Es una ciencia natural en la que confluyen la Biología, ya que su objeto de estudio son seres vivos, y la Geología, ya que en ella es imprescindible el estudio de la Tierra y de los fósiles. Pero la complejidad de su objeto de investigación, al basarse en hechos que ya han pasado, exige el concurso de otras ciencias, como son la Química, en la realización de análisis químicos e investigación del origen de la Vida; la Bioquímica, para el estudio de las biomoléculas y el ADN; la Física y la Astronomía, pues cada vez existen más sospechas de la influencia del espacio exterior en las grandes extinciones; de la Meterorología y la Climatología, para la investigación del clima en épocas pretéritas; la Estadística y las Matemáticas, para el adecuado tratamiento de datos numéricos; o la Informática, para la reconstrucción de especímenes o el tratamiento de la información.

La Paleontología es a los organismos vivos lo que la Historia al ser humano. Ambas narran su pasado. El objeto de estudio de la Paleontología abarca desde los primeros seres vivos a la actualidad y el objeto de la Historia desde los orígenes de la Humanidad al momento actual. En los ancestros humanos ambas ciencias tienen un área de confluencia, aunque sus métodos de estudio e investigación son distintos. No hay que confundir Paleontología con Arqueología, ya que la primera estudia los seres vivos bajo el punto de vista de las ciencias experimentales y las ciencias naturales, mientras la segunda estudia el ser humano bajo el punto de vista de las ciencias experimentales y las ciencias humanas. No obstante, no quiere decir que entre ellas haya simbiosis muy positivas en Paleontología Humana, como el aporte de datos sobre sociedades y símbolos en la evolución humana, y análogamente en la Prehistoria, como el conocimiento de la historia de los primeros humanos hasta la escritura. Así, por ejemplo, los descubrimientos de pequeños mamíferos o la investigación del clima en las primeras etapas de la Humanidad, ayudan a conocer como era esta, y la investigación de los utensilios humanos o su forma de vida ayuda a conocer su evolución biológica.

El fin principal de la Paleontología es la reconstrucción de los organismos del pasado. Para ello, se vale de principios biológicos y principios geológicos. Los principales principios biológicos son el actualismo biológico, que sostiene que las bases físicas, químicas y biológicas de la Vida en la Tierra son las mismas que en el pasado (homeostasia, células, órganos, etc.); la anatomía comparada, mediante su análisis se coloca a cada ser vivo en su posición evolutiva y se permite reconstruir las partes que se desconocen de un organismo; el principio de correlación orgánica formulado por Cuvier, que sostiene que cada ser vivo forma un todo, pudiéndose reconstruir a través de restos del mismo; y el principio de correlación funcional, que establece una relación entre forma y función de una estructura de un organismo. Sus principales principios geológicos son el principio de superposición estratigráfica, por el que en una serie estratigráfica normal, no invertida, ni alterada, los estratos superiores y sus fósiles son más modernos que los inferiores, y el principio de correlación estratigráfica, por el que los estratos de una misma época contienen fósiles de una misma época.

La Historia de la Paleontología ha sido terriblemente accidentada, sobre todo a partir del siglo XIX. Los fósiles se conocían desde la Antigüedad, pero no es hasta el siglo XVII cuando se los empieza a relacionar seriamente con seres vivos extintos. En el siglo XVIII, la Ilustración haría que esta ciencia despuntase con figuras como Buffon, Lyell, Cuvier y Lamarck. En el siglo XIX, Darwin provoca una auténtica revolución con la Teoría de la Evolución, provocando un divorcio entre biólogos y geólogos, y otro entre Fe y Ciencia. En el siglo XX, los avances en Bioestratigrafía y la Teoría de la Tectónica de Placas harían que se reencontraran las ciencias biológicas y las ciencias geológicas. Por otra parte, la admisión de la Iglesia Católica de que la evolución no es contraria a la doctrina cristiana acercaría posturas entre evolucionistas y antievolucionistas. El avance de las técnicas bioquímicas sería otro punto de encuentro en la superación de esta crisis científica. Hoy día, la Paleontología se concibe como una ciencia muy compleja y por tanto no fácil de abordar con posiciones simplistas.

A grandes rasgos, se divide en tres campos de estudio: la Paleobiología, que estudia los organismos vivos del pasado; la Tafonomía, que estudia los procesos de fosilización; y la Biocronología, que trata del tiempo de los fósiles, íntimamente unida a la Bioestratigrafía o Paleontología Estratigráfica (denominación más antigua) que trata del tiempo de las rocas que contienen los fósiles.

A su vez, la Paleobiología se divide en Paleozoología, que se encarga de los animales fósiles, se suele distinguir también entre Paleontología de Invertebrados y Paleontología de Vertebrados, y en este campo de estudio se incluye la Paleontología Humana o Paleoantropología; la Paleobotánica, que hace lo propio en cuanto a las plantas fósiles y dentro de ella se distingue la Palinología, que trata de pólenes y esporas fósiles; la Micropaleontología, que estudia los fósiles microscópicos; la Paleoicnología que aborda el estudio de las huellas fósiles; la Paleoecología, que se centra en los ambientes y las relaciones ecológicas del pasado; la Paleobiogeografía, que trata de la distribución de los seres vivos en épocas pasadas, y la Paleogenética, que estudia el material genético de los seres vivos del pasado.


1. La ciencia de la Paleontología

- Lectura: Wikipedia. Paleontología (Introducción, Principios, Relaciones con otras Ciencias, Historia)



2. Subdisciplinas

- Lectura: Wikipedia. Paleontología (Disciplinas de la Paleontología)


Para saber más y ampliar conocimientos

- Lectura: El Rincón del Vago. Paleontología
- Lectura: Salvador Reguant. Estratigrafia y registro fósil (pdf)


Paleontología
Leer más

Icnofósiles: Spirorhaphe. Práctica virtual de Paleontología

Spirorhaphe

Los icnofósiles son huellas o marcas dejadas por organismos vivos que existieron en el pasado. Spirorhaphe es un iconofósil que se encuentra en rocas sedimentarias correspondientes a ambientes marinos profundos, característicos de sistemas turbídicos, es decir, corrientes que forman avalanchas submarinas que redistribuyen una gran cantidad de sedimentos clásticos provenientes del continente en las profundidades del océano. Estos icnofósiles se encuentran desde el Pérmico (Paleozoico) hasta el Cenozoico.

Su traza es tubular y normalmente lisa, formando una apretada estructura en espiral con diámetros de vuelta de 5 a 20 centímetros. La espiral está formada por dos pistas paralelas, una de ida y otra de vuelta con cambio de dirección en el centro. Se distinguen tres tipos en función de la presencia de estrías en las pistas.

Las pistas tubulares son galerias excavadas en el fango del fondo marino, de las que se desconoce que organismo las formó, aunque se piensa que podía haber sido un poliqueto (anélidos marinos), y en este caso, podían ser una trampa bacteriana, creando un entorno en el que proliferaran las bacterias, obteniendo de esta forma su alimento el poliqueto.
Introducción

- Lectura: Museo Virtual de Paleontología. Iconofósiles
- Lectura: Wikipedia. Spirorhaphe


Guión de la práctica

La práctica consiste en reconocer la estructura y rasgos del icnofósil propuesto. El equipo y material necesario es el fósil descrito, lupa (ya sea de mano o lupa binocular), y libreta con utensilios de dibujo.

El trabajo consiste en la observación, reconocimiento y descripción del fósil.


Forma de realizar la práctica

1. En laboratorio

El laboratorio que realice prácticas de Paleontología ha de contar con una colección de fósiles (en los los ejemplares raros se pueden sustituir por imitaciones), lupas de mano y binoculares y mesas amplias e iluminadas para la observación y el reconocimiento.

2. En laboratorio casero

La práctica se puede realizar a nivel casero sin peligrosidad. El problema es la obtención o préstamo del fósil, por lo que es más factible realizarla en un laboratorio de una institución docente o de forma virtual.

3. De manera virtual

Tenemos tres posibilidades distintas:

1) En el laboratorio de prácticas virtuales de la Universidad de Granada: el fósil se puede ampliar, rotar mover y hasta medir.


Se pueden observar más fósiles de esta manera en este enlace.

2) En el Museo Virtual de Paleontología de la Universidad de Huelva. Se puede ampliar la imagen haciendo clic en la misma.


3) Haciendo clic en la siguiente imagen:


Para ampliar la imagen hacer clics en la misma.


Preguntas y actividades

1.- Dibujar el fósil.

2.- Señalar sus estructuras características, poniendo de relieve sus caracteres identificativos.

3.- Realizar una tabla o diagrama de identificación del mismo.

4.- Poner de relieve su importancia estratigráfica y en la determinación de paleoambientes sedimentarios.

5.- Buscar en Internet imágenes e información sobre el fósil.

6.- Los icnofósiles, como este, son huellas o marcas dejadas por un organismo, ¿se te ocurre alguna otra explicación de su formación además de las señaladas? ¿serías capaz de imaginar o dibujar al animal que lo hizo?


Paleontología
Leer más

Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología

Bello paisaje geológico

PRESENTACIÓN DEL CURSO

El curso Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología muestra las bases de la Geología, la estructura y los procesos de la Tierra, el ordenamiento cristalográfico, la formación y tipos de minerales, los recursos mineros, la formación y tipos de rocas, el vulcanismo, el metamorfismo, la sedimentación y el tiempo geológico.

Como es la Tierra, su formación y su historia, los materiales de los que está hecha, sus recursos, los minerales y las rocas, por que se producen los terremotos, como y por que actúan los volcanes, como intervienen las poderosas fuerzas del planeta, son algunos de los puntos que se tratan en este curso.


OBJETIVOS DEL CURSO

Los objetivos de conocimiento de este curso son los siguientes:

- Conocer el ámbito y objetivos de la ciencia geológica, así como sus métodos y su historia

- Entender la compleja dinámica del planeta Tierra, viéndolo como un todo en el que interrelacionan factores geodinámicos, climáticos, biológicos, hidrológicos, etc.

- Conocer la estructura interna y externa de la Tierra, así como los procesos aparejados a la misma.

- Conocer la estructura y ordenamiento cristalino.

- Conocer la formación y tipos de minerales, así como sus recursos en el planeta.

- Conocer la actividad ígnea y los volcanes, así como las rocas que se derivan de estos procesos: las rocas ígneas.

- Conocer los procesos metamórficos, sabiéndolos diferenciar, así como las rocas que se producen en estos procesos: las rocas metamórficas.

- Conocer los procesos de sedimentación, entender como se ordenan los estratos y las leyes que lo rigen, así como las rocas que en ellos se encuentran: las rocas sedimentarias

- Entender la importancia del tiempo en Geología, como se data este en los materiales

- Conocer la escala geológica, el registro fósil y la Paleontología, ciencia de los seres vivos que vivieron en el pasado


REQUISITOS PREVIOS

- El curso es completamente gratuito y online. Por lo que sólo se necesita un ordenador, acceso a Internet, y poseer las habilidades previas para usar archivos de Microsoft Office, PDF, etc.

- El curso se desarrolla en idioma español. Si no se domina completamente, se puede traducir con las herramientas habituales de Internet, pero hay que tener en cuenta que la traducción puede que no sea la exacta.

- Para obtener el Certificado y la insignia digital se han de contestar correctamente al menos el 80 % de las preguntas de un examen online de 60 minutos como tiempo límite, pudiéndose repetir las veces que se desee. Para este examen se han de usar los navegadores Chrome y Edge ¡con esta configuración para que el proceso no se frustre!

- Para conocer como se desarrollan los cursos y exámenes de CUVSI, se recomienda seguir el curso Introducción al aprendizaje en CUVSI, o en su defecto realizar su examen de prueba.

- Para realizar este curso se recomiendan conocimientos previos básicos en Biología y Química. Si no se poseen, se puede tomar previamente los cursos Principios de Biología e Principios de Química y Estructura de la Materia.


INFORMACIÓN DEL CURSO

Importancia e interés laboral y/o profesional: este curso tiene interés laboral para trabajar en geología, excavaciones geologícas, paleontológicas, catas de terreno, toma de muestras de suelo, apertura de pozos, extracción de áridos, recursos mineros o petroleros, docencia, museos científicos, espacios de ocio científicos, y divulgación científica. En el emprendimiento y creación de empresas, este curso de Geología puede ser de utilidad a la hora tanto de crear empresas, como por ejemplo espacios de ocio, turismo geológico o geoturismo, divulgación científica, empresas relacionadas con la geología, incluso de forma comercial, como venta y creación de minerales, gemas o rocas, de creación divulgativa, como páginas web relacionadas con la geología o la ciencia, o incluso lúdica como la creación de videojuegos.

Cursos de CUVSI relacionados: están relacionados el curso de Paleontología, que trata los aspectos generales de la Paleontología, y el curso Paleontología Humana, que trata los estudios paleontológicos de la especie humana.

Duración estimada: el tiempo de aprendizaje puede variar considerablemente dependiendo de la capacidad y de la formación previa que se posea. En todo caso se estima una duración de 60 horas. Dado que no hay límite de tiempo, se recomienda aprenderlo a un ritmo de aprendizaje que se resulte cómodo, tomarlo de forma amena, programar el tiempo y establecerse metas.

Certificado de aprovechamiento e insignia digital: para obtener el Certificado de Aprovechamiento, y si se desea la insignia digital, es preciso superar un examen de 60 preguntas con cuatro respuestas alternativas sobre las materias que aparecen en el programa del curso. De estas preguntas, un 15 % podrán ser sobre las prácticas. El examen se supera con con al menos un 80% de respuestas acertadas. El examen tiene un tiempo límite de 60 minutos y se puede repetir las veces que se desee. Se recomienda que antes de hacer el examen, se compruebe que el navegador esté configurado correctamente. Si se tienen dudas sobre el desarrollo de los cursos y los exámenes, se puede tomar previamente el curso Introducción al aprendizaje en CUVSI o hacer su examen de prueba.

Reverso del diploma: quienes obtengan el Certificado de Aprovechamiento, y deseen imprimir en su reverso el programa del curso, en formato DOC, pueden descargarlo en este enlace.

- Suplemento al Certificado de Aprovechamiento: otros cursos, experiencia laboral y/o profesional, artículos y otras actividades que se quieren mencionar en este campo, pueden hacerse constar en el Suplemento al Certificado de Aprovechamiento de CUVSI, pudiéndose descargar un modelo ficticio en este enlace.


PROGRAMA DEL CURSO

Las unidades del curso, las prácticas y el acceso al examen final se desarrollan en cada uno de los enlaces siguientes:


1. La ciencia de la Geología

La ciencia geológica. Historia. Disciplinas de la geología


2. La estructura de la Tierra

El planeta Tierra. Las capas de la Tierra. Los continentes y el fondo oceánico. Tectónica de placas. Bordes divergentes. Bordes convergentes. Bordes de falla transformantes


3. Cristalografía

Morfología cristalina. Proyección estereográfica. Ordenamiento interno de los cristales. Simetría de la estructura cristalina. Difracción de rayos X. Cristaloquímica. Estructuras cristalinas


4. Minerales y recursos minerales

Minerales. Recursos minerales


5. Rocas ígneas. Volcanes y actividad ígnea

Rocas ígneas. Clasificación, textura y composición. Volcanes. Actividad ígnea intrusiva


6. Rocas sedimentarias. Meteorización

Rocas sedimentarias. Tipos y procesos. Procesos sedimentarios: meteorización y procesos geológicos externos


7. Rocas metamórficas. Metamorfismo

Rocas metamórficas. Metamorfismo. Tipos y grados


8. El tiempo geológico

Estratigrafía y sedimentología. Datación cronométrica de la Tierra: relativa, con radiactividad y otros tipos. Principios básicos de la estratigrafía: ley de la superposición, principio de la horizontalidad, principio de intersección y principio de exclusión. Discontinuidades estratigraficas. Paleontología. El registro fósil. Escala de tiempo geológico: Precámbrico, Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico.


Se proponen cuatro prácticas de laboratorio, que se pueden realizar de forma virtual:


1. Reconocimiento de minerales

2. Identificación de minerales con el microscopio de luz polarizada. Práctica virtual

3. Difracción de rayos X en la identificación mineralógica. Práctica virtual

4. Reconocimiento de rocas


Examen final del curso Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología


OTROS CURSOS FUERA DE CUVSI

También pueden ser de tu interés otros cursos online, gratuitos y con certificado de esta misma temática, que se pueden consultar en este enlace de cursos MOOC de Geología general.


Facultad de Ciencias Naturales
Leer más

Cursos de Geología online, gratis y con certificado

Chimeneas de hadas

EL PLANETA TIERRA... ¡Y TÚ (EN INGLÉS)

Curso de la plataforma Coursera, en inglés. Se convoca periódicamente. El programa versa sobre terremotos, volcanes, formación de montañas, edades de hielo, deslizamientos, inundaciones, evolución de la vida, etc., correspondiendo en líneas generales a un curso de introducción a la Geología.


ESTUDIO Y APROVECHAMIENTO DEL AGUA EN ISLAS Y TERRENOS VOLCÁNICOS

Curso de la plataforma MiriadaX, que agrupa a universidades españolas e iberoamericanas. se convoca periódicamente. El curso trata sobre acuíferos en islas oceánicas, el aprovechamiento de recursos hídricos, tanto subterráneos, como superficiales, y los métodos de gestión y planificación del agua en las islas oceánicas.


LA EVOLUCIÓN Y EL ÁRBOL DE LA VIDA

De la plataforma Khan Academy. Abierto permanentemente. En principio, el curso se imparte en inglés, pero gran parte del mismo está traducido al español. Trata de la evolución, la selección natural y el árbol de la vida, las bacterias y los virus, y los fundamentos de la genética de poblaciones. Al superarlo se otorgan insignias.


GEOCIENCIA: LA TIERRA Y SUS RECURSOS

Curso de la Universidad de Delft en la plataforma edX, en inglés. Se convoca periódicamente. Es un curso de introducción a las Ciencias de la Tierra, que trata fundamentalmente de geodinámica interna y externa, así como de los recursos de petróleo y gas.


INGENIERÍA DE MINAS (EN INGLÉS)

Curso de la plataforma australiana Open 2 Study, se va ofreciendo de una manera periódica, en idioma inglés. En el mismo se habla del proceso de la minería, su utilidad, su impacto ambiental, mecánica de rocas, etc. Hay cuatro módulos con exámenes de cada uno de ellos.


LA CIENCIA DEL SISTEMA SOLAR (EN INGLÉS)

Curso de la Universidad de Caltech, en la plataforma Coursera, en inglés. Se convoca periódicamente. Explora el sistema solar con conceptos de la física, la química, la biología y la geología. Es un curso bastante completo de Planetología, que dura 9 semanas.


LA TIERRA DINÁMICA: UN CURSO PARA EDUCADORES (EN INGLÉS)

Curso de la plataforma Coursera, en inglés. Se convoca periódicamente. Trata sobre las escalas de tiempo geológico, la datación radiométrica, y cómo los científicos interpretan todo lo que cuentan las rocas, los cambios en la Tierra en los últimos 4 millones de años, geología a escala global e historia geológica local. Orientado fundamentalmente a los docentes.


NUESTRA TIERRA: SU CLIMA, HISTORIA Y PROCESOS (EN INGLÉS)

Curso de la Universidad de Manchester en la plataforma Coursera, en inglés. Se oferta periódicamente. El curso da una visión integral de como los procesos de la Tierra, incluyendo los biológicos han influido en la evolución y en los cambios climáticos naturales, conduciendo a una visión de nuestro planeta como un sistema integrado por agua, aire, hielo, tierra y vida.


PLANETA TIERRA - AGUA Y HIELO

Curso de la plataforma edX, en inglés. Ofertado por la Universidad Tecnológica Chalmers, universidad privada suecca. Se oferta periódicamente. El curso trata el complejo sistema de la Tierra de las masas de agua y hielo y su influencia en el clima.


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más

Identificación de minerales con el microscopio de luz polarizada. Práctica virtual

Microscopio petrográfico

El microscopio de luz polarizada o microscopio petrográfico es un microscopio óptico con dos polarizadores de luz (sustancias transparentes que hacen vibrar la luz en sólo plano) y una platina que gira. Por ello, según estén colocados los polarizadores se produce luz u oscuridad. Mucho compuestos responden al efecto de la luz, por lo que el microscopio de luz polarizante es de suma utilidad para la identificación de los mismos, incluso en tejidos vivos.

Cuando el microscopio polarizante se usa para la identificación de minerales o rocas se denomina microscopio petrográfico. Para usarlo de forma adecuada es necesario obtener una lámina delgada de una muestra, de forma que llegue a ser transparente. Es el fundamento de la técnica denominada de lámina delgada.


Introducción

El microscopio de luz polarizada

- Lectura: Wikipedia. El microscopio de luz polarizada


La lámina delgada

Lámina delgada

Anteriormente los minerales y rocas se pulían y se observaban a la lupa binocular y aunque hoy día es otra forma de observación, su estudio, identificación y clasificación se hacen habitualmente en láminas delgadas.

La lámina delgada es una lámina de un mineral o roca pegada en un portaobjetos de microscopio y que tiene un grosor de 0,03 mm (30 μm).

El proceso para elaborar una lámina delgada es cortar una muestra y pulirla; por el lado pulido pegarla en un portaobjetos; cortarla y pulirla hasta que quede con el grosor de 0,03; a veces es preciso realizar tinciones con reactivos químicos; finalmente se coloca un cubreobjetos y se etiqueta.

- Lectura: Wikipedia. Lámina delgada (Geología)
- Vídeo: CENIEH. LÁMINAS DELGADAS: Un viaje al corazón de las piedras


Características ópticas de los minerales

- Lectura: M. Raith, P. Raase, J. Reinhardt (Trad. P Oyhantçabal). Guía para la microscopía de minerales en lámina delgada (pdf) (págs 59-98)
- Vídeo: Edward O. Óptica mineral


Guión de la práctica

La práctica consiste en conocer como se utiliza un microscopio de luz polarizada y conocer su fundamento para identificar minerales y rocas.

Básicamente consistiría en:

1.- Conocer el funcionamiento del microscopio de luz polarizada.

2.- Colocar una lámina delgada, enfocarla, introducir el analizador y girar la platina

3.- Estudiar las microestructuras y los materiales. Confeccionar una tabla y dibujar lo observado.

- María Jesús Ariza Camacho. Estudio de la microestructura de materiales cerámicos y compuestos utilizando el microscopio óptico de luz polarizada (pdf) (8.5 y 8.6)


Forma de realizar la práctica

1. En laboratorio.

2. En laboratorio casero.

En principio, la práctica no tiene peligrosidad, si no se realizan personalmente las láminas delgadas. El problema es económico, ya que un microscopio polarizador tiene un precio algo elevado, y las láminas delgadas son algo caras, ya que la a técnica exige un material costoso y una formación.

Otra opción es modificar un microscopio óptico convencional, como se puede ver en el vídeo como hacer luz polarizada en un microscopio óptico convencional.

3. De manera virtual.

Para ello, se puede utilizar el siguiente sitio web que simula todo el experimento:


Como se puede observar, en la siguiente imagen, el funcionamiento del microscopio virtual es similar a uno real. Se elige la muestra se selecciona el objetivo, se enfoca, se coloca el polarizador y se gira la platina.


Otra opción es ver los vídeo del siguiente canal de Youtube:


El funcionamiento es similar a seleccionar una muestra de mineral o roca y observarlo, tal y como se vería girando la platina en un microscopio de luz polarizada.


Preguntas y actividades

1.- Realizar una tabla con las características ópticas de los minerales más comunes.

2.- Realizar una tabla con los minerales que forman las rocas más comunes y su comportamiento ante la luz polarizada.

3.- Hacer un catálogo de minerales, tal y como se observan en el microscopio de luz polarizada. Se pueden utilizar capturas de pantalla de las prácticas virtuales.

4.- Analizar el fenómeno de la extinción de la luz al atravesar una sustancia mineral.

5.- Investigar posibles aplicaciones en la detección de materiales (falsificaciones, criminología, etc.).


Para saber más y ampliar conocimientos

- Lectura: UPV/EHU. El microscopio petrográfico
- Vídeos: Geoensayos. Petrografía: Sección Delgada Parte 1 y Parte 2


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más

Difracción de rayos X en la identificación mineralógica. Práctica virtual

La difracción de rayos X se emplea para la identificación de los minerales y es uno de los métodos más fiable en los materiales de estructura cristalina. Además es de gran ayuda en la identificación de los componentes de una roca, aunque en este último caso no sustituye al análisis petrográfico, ya que este no sólo permite conocer la composición de una roca, sino también su textura; se puede decir que lo complementa.

La técnica se basa en la interferencia de un haz de rayos X con la red cristalina del mineral dando lugar a una dispersión con interferencias, tanto constructivas como destructivas, originando un patrón característico del ordenamiento interno de la sustancia cristalina.


Introducción

- Lectura: Wikipedia. Cristalografía de rayos X



Guión de la práctica

Esta práctica está basada, más que en la preparación, ensayo y obtención del difractograma, en la interpretación de este último mediante el procedimiento de identificación mineralógica en difracción de rayos X.

En el siguiente enlace se muestra el procedimiento, junto con una extensa introducción:


Este vídeo muestra el material de laboratorio y el procedimiento a seguir en la difracción de rayos X. El sonido y la calidad son deficientes, pero da una idea de la práctica experimental.

Similar es el siguiente vídeo, con mejor calidad de imagen y audio, en inglés.



Formas de realizar la práctica

La difracción de rayos X exige un material de laboratorio complejo y costoso, además de una formación para la realización de los difractogramas. Por otra parte, los rayos X son peligrosos para el cuerpo humano y sus células, por su capacidad mutagénica y cancerígeno, por lo que su uso está regulado mediante la legislación y sus instalaciones deben estar autorizadas y controladas. Su uso irregular puede tener consecuencias catastróficas, como ocurrió en el accidente radiactivo de Goiania.

Obviando el proceso previo o mejor, observándolo en los vídeos anteriores, a partir de un difractograma, estas serían las etapas en la caracterización de un mineral (también se explican en el documento previo del procedimiento experimental):

1. Diferenciar picos de la línea de base y numerarlos.

 2. Con una regla medir la posición de los picos en la escala horizontal, obteniendo el ángulo 2θ.

3. Con el ángulo 2θ/d, espaciado en Å, convertir ángulos en espaciados calculándolos mediante la ley de Bragg (2dsenθ = nλ). También se puede hacer con esta calculadora online.

4. Con una regla medir la altura de los picos utilizando como referencia la línea de base del diagrama (no es mala idea trazar una recta sobre la misma). Este valor representa la intensidad del pico, I. Para obtener la intensidad relativo (I/Io), recalcular la altura de todos los picos, adjudicando al más intenso el valor 100.

5. Se ordenan los picos por densidades y se comparan los datos obtenidos con los registrados en las bases de datos de minerales. Si hay coincidencia en los valores de los espaciados y en el orden de las intensidades relativas se habrá identificado el mineral.

Se puedan consultar estas fichas ASTM en este documento (Anexo I). La forma de interpretarlas se puede leer en este documento (Elena Vindel. Prácticas de Mineralogía. Silicatos (págs. 48-49).

Una identificación más fina, con el uso de programas e interpretación detallada del difractograma se puede ver en esta práctica de la UPV/EHU.

Haciendo la práctica de forma virtual, se pueden usar los siguientes dos difractogramas, para trabajar sobre ellos e identificar correctamente la materia cristalina de la que se trata.






Preguntas y actividades

1. Establecer una pauta detallada en forma de esquema de los pasos necesarios para interpretar un difractograma.

2. Con una hoja de cálculo, como Excel o Calc, construir un documento que ayude a simplificar el proceso de interpretación de un difractograma.

3. ¿Cómo se interpretan los difractogramas de mezclas de sustancias cristalinas? Buscar información en Internet.

4. Construir unos difractogramas característicos de los minerales más comunes.

 5. Buscar en la bibliografía y en Internet difractogramas y trabajar sobre los mismos.


Para saber más y ampliar conocimientos

- Lectura: Dpto. de Mineralogía y Petrología de la UPV/EHU. Identificación de Materiales Cristalinos. Práctica Guiada
- Lectura: UNIZAR. Difracción con rayos X (pdf)
- Lectura: UPCT. Difracción de rayos X (pdf)
- Lectura: UPV. Estructura de los materiales (pdf)


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más

Cristalografía


Cristales de sulfato de cobre
Cristales de sulfato de cobre

La regularidad geométrica de minerales y sustancias químicas había sido observada desde muchos siglos atrás, sin embargo, su relación con la composición no fue sugerida hasta el siglo XVII. Efectivamente, la disposición molecular determina la celda unidad, y al crecer la sustancia toma una determinada forma cristalina. Sin embargo, no quiere decir que el cristal tenga exactamente la forma geométrica de la celda unidad, ya que el crecimiento suele verse afectado por impurezas e imperfecciones.

La proyección estereográfica es un sistema de representación en el que se proyecta la superficie de una esfera sobre un plano mediante un conjunto de rectas que pasan por un punto, llamado foco. Para representar la Tierra se suele emplear la proyección cilíindrica o Mercator, pero en los mapas de zonas polares es frecuente la proyección estereográfica. Si situamos el cristal dentro de una esfera, en el que cada cara aparece como un punto de corte con el plano ecuatorial, los puntos de intersección son independientes del tamaño relativo, y la simetría de estos puntos muestra la verdadera simetría del cristal.

La estructura de un cristal o estructura cristalina es la forma sólida de ordenación en las tres dimensiones del espacio de los átomos, moléculas, o iones. Esta disposición se repite en un patrón formando una red tridimensional. El físico francés A. Bravais, en el siglo XIX, demostró que para establecer las simetrías posibles de las redes tridimensionales son necesarias 14 celdillas elementales, denominándose, en su honor, celdillas de Bravais, que en una disposición infinita forman las redes de Bravais.

Un cristal es simétrico porque es periódico, ya que la celda unidad se repite tridimensionalmente. La simetría puede variar tanto en el plano como en el espacio. Con la rotación, aparecen planos y ejes de simetría.

La longitud de onda de los rayos X es muy pequeña, similar al radio atómico, por lo que estos son difractados por los electrones de los átomos. La estructura periódica de los cristales, con la dispersión de los rayos X en direcciones determinadas y amplificación por interferencia constructiva, origina un patrón de difracción que permite conocer la naturaleza del cristal, por lo que esta técnica es muy empleada en la identificación de las sustancias cristalinas, conociéndose como cristalografía de rayos X o difracción de rayos X en cristales y minerales.

Las ramas de la cristalografía son la cristalografía geométrica, la cristalofísica y la cristaloquímica. Ésta última tiene como objeto del conocimiento el estudio de la composición y estructura de los átomos y moléculas que componen un cristal, de forma que se obtenga información química sobre el mismo.

Las estructuras cristalinas están determinadas por la ordenación de átomos o moléculas en un cristal, según la forma de empaquetamiento. Esta disposición, llamada Redes de Bravais, es invariante. Desde el punto de vista de un plano la red puede ser oblicua, cuadrada, hexagonal, rectangular o rectangular centrada. Y desde el punto de vista tridimensional un sistema cristalino puede ser triclínico, monoclínico, ortorrómbico, tetragonal, romboédrico, hexagonal o cúbico.


1. Morfología cristalina

- Lectura: UNED-Cristamine. Introducción a la morfología cristalina




2. Proyección estereográfica

- Lectura: UNED-Cristamine. Proyección estereográfica




3. Ordenamiento interno de los cristales

- Lectura: Universidad de Oviedo - OCW. Periodicidad, redes cristalinas, símbolos y notaciones




4. Simetría de la estructura cristalina

- Lectura: Universidad de Oviedo - OCW. Simetría y redes (pdf)



- Práctica virtual y aplicación: Gemología MLLopis. Cristalografía

En esta última web se pueden observar en tres dimensiones los sistemas cristalinos y la estructura de los cristales. Se necesita un complemento JAVA.


5. Difracción de rayos X

- Lectura: Universidad de Oviedo - OCW. Aplicación de los rayos X en cristales y minerales




6. Cristaloquímica

- Lectura: Ramas de la Química. Cristaloquímica




7. Estructuras cristalinas

- Lectura: Wikipedia. Redes de Bravais




Para saber más y ampliar conocimientos

- Lectura: Metalurgia e Ingeniería de los Materiales. Estructuras cristalinas
- Lectura: Universidad de Valladolid. Estructura cristalina (pdf)
- Curso OCW: Universidad de Oviedo. Cristalografía y mineralogía
- Lectura: Wikipedia. Cristalografía
- Lectura: Wikipedia. Cristalografía de rayos X
- Vídeo: Abraham Arana. Proyección Estereografica- Barzola
- Vídeo: Eduardo Páez. Estructuras cristalinas
- Vídeo: Lucas Castro Martínez. Direcciones y planos cristalográficos
- Vídeo: PEDECIBA25. ¿Qué es un cristal?


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más

El tiempo geológico

Trilobites

Hace unos 4.500 millones de años se formó la Tierra a partir de la acumulación de polvo y rocas. Al principio era una masa incandescente y sin atmósfera, pero poco a poco, al enfriarse, fue creándose una corteza. Esos oscuros inicios en los que la Tierra se formaba, con una intensa actividad volcánica y bombardeada por meteoritos, son conocidos como el eón Hádico o Hadeico, nombre que viene del dios Hades, el dios griego del inframundo.

Al inicio del eón Arcaico, hace unos 4.000 millones de años, la Tierra empieza a tener una configuración más estable, y hace unos 3.800-3.700, empieza en ella un gran milagro: la vida, y se forma el primer supercontinente, Vaalbará. El eón Proterozoico (2.500-635 millones de años) vería nacer otro supercontinente, Rodinia, pero la vida no avanzaría de su estado unicelular.

En el eón Fanerozoico (635 millones de años a hoy) la vida en el planeta alcanzaría un desarrollo tal que lo modificaría por completo. La era Paleozoica vería el desarrollo de peces, anfibios y reptiles, al tiempo que la colonización de la tierra firme y la colonización de su suelo por los vegetales. En el Mesozoico, los dinosaurios dominarían la Tierra, acabando abruptamente esta por el brutal impacto de un meteorito. En el Cenozoico, la Tierra acabaría conquistada por mamíferos y aves, tal como la conocemos hoy. Y hace miles de años, poquísimo tiempo a escala geológica, aparecería una especie singular: el hombre.

Lo que hoy entendemos y nos parece normal, no era así hace pocos siglos. Hubo personas que se preguntaron porque las rocas aparecían de cierta forma y cual era su origen. Y porque aparecían ciertas formas de animales y plantas en ellas.

En el siglo XVII, Nicolas Steno, observando las rocas y la sedimentación, concluyó que en dos capas de rocas superpuestas, la que ocupa una posición inferior es más antigua que la que ocupa la superior, dando lugar al principio de superposición de estratos, fundamental en estratigrafía. Por sus estudios, se le considera el padre de la Geología.

En la Antigua Grecia, varios pensadores concluyeron que los fósiles de organismos marinos indicaban que su tierra había estado alguna vez bajo el agua. En el siglo XVIII, Cuvier, mediante su principio de correlación reconstruyó los esqueletos completos de animales fósiles y estudiando las capas, estableció el principio de sucesión faunística, dando lugar la disciplina científica de la Estratigrafía. En el siglo XIX, Darwin revolucionaría todo el mundo científico al mostrar su teoría de evolución de las especies.

En el siglo XX, la datación radiactiva y una enorme cantidad de nuevas técnicas, como el geomagnetismo, el análisis de isótopos y la imagen por satélite, darían un impulso de gigante al conocimiento de la historia de la Tierra y de la vida, estudios que actualmente, en el siglo XXI, avanzan de forma imparable, mostrando que lo que sabemos de nuestro planeta es insignificante con lo que nos queda por descubrir.


1. Estratigrafía y sedimentología

- Lectura: Wikipedia. Estratigrafía
- Lectura: Wikipedia. Sedimentología


2. Datación cronométrica de la Tierra: relativa, con radiactividad y otros tipos

- Lectura: Wikipedia. Datación cronométrica de la Tierra
- Lectura: Wikipedia. Datación relativa
- Lectura: Wikipedia. Datación radiométrica
- Vídeo: Wegener Steno. Como averiguar la edad de las rocas. Geocronología


3. Principios básicos de la estratigrafía: ley de la superposición, principio de la horizontalidad, principio de intersección y principio de exclusión

- Lectura: Wikipedia. Principio de la superposición de estratos
- Lectura: Geofrik's Blog. Principio de la horizontalidad original y continuidad lateral de los estratos
- Lectura: Ruta geológica. Principio de intersección
- Lectura. Ruta geológica. Inclusiones
- Presentación: Infogeología. Principios básicos de la estratigrafía (pdf)
- Video: Rocio Segnini. Estratigrafia y uno de sus principios fundamentales




4. Discontinuidades estratigraficas

- Lectura: Trydacna. Discontinuidades estratigráficas
- Vídeo: Efebos Abel. ¿Los estratos geológicos se formaron de otra manera?


5. Paleontología

- Lectura: Wikipedia. Paleontología 
- Vídeo: PEDECIBA25. ¿Qué es la Paleontología?


6. El registro fósil

- Lectura: Wikipedia. El registro fósil
- Vídeo: Evidencias Nt. El registro fósil




7. Escala de tiempo geológico

- Lectura: Wikipedia. Geología histórica
- Vídeo: Carlos Gonzalez Navarrete. La espiral de las eras geológicas




8. Precámbrico: Hádico, Arcaico y Proterozoico

- Lectura: Wikipedia. Precámbrico
- Lectura: Wikipedia. Eon Hádico
- Lectura: Wikipedia. Eon Arcaico
- Lectura: Wikipedia. Eon Proterozoico


9. Paleozoico

- Lectura: Wikipedia. Era Paleozoica


10. Mesozoico

- Lectura: Wikipedia. Era Mesozoica


11. Cenozoico

- Lectura: Wikipedia. Era Cenozoica


Para saber más y ampliar conocimientos

- Lectura: AstroMía. Formación de la Tierra
- Lectura: Wikipedia. Fósil
- Video: Ana Belén Gramajo. Eras geológicas


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología

Paleontología
Leer más

Minerales. Recursos minerales

Turmalina

Los minerales o materia mineral es la materia inerte no viva que constituye la Tierra, es decir, la que forma montañas, valles, llanuras, etc. Las rocas están formadas por dos o más minerales. Pero también los minerales entran a formar parte de la composición de los seres vivos, pues no en vano la Tierra es la que aporta sus elementos.

Los minerales tienen varias características comunes, que son las que los caracterizan como tales.

Son naturales, ya que se originan en la Naturaleza; esto no impide que pueda haber minerales sintéticos, hechos por la mano humana, pero han de ser a imitación de los naturales. También son sólidos, las sustancias gaseosas o líquidas, como el agua, son en realidad mineraloides.

Son sustancias inorgánicas, es decir, no son orgánicas, como las que forman los seres vivos o las sintéticas humanas formadas en base a enlaces de carbono. A diferencia de estas últimas, en las que predominan los enlaces covalentes, en las inorgánicas predominan los iónicos y covalentes, y no son raros los metálicos.

Son sustancias cristalinas, sus partículas están ordenadas formadas estructuras llamadas cristales, al contrario de las sustancias amorfas. Hay que decir que el cristal de las ventanas no es un cristal, sino un vidrio, una sustancia amorfa. En cambio, la sal de mesa es un mineral, ya que es un cristal, que si tomamos una lupa y vemos los granitos observaremos cristales cúbicos.

Los minerales tienen una composición química definida. Si bien pueden no ser sustancias puras, como lo puedan ser los reactivos y productos químicos de laboratorio, las impurezas no deben superar un pequeño porcentaje.

Con los minerales, se suelen estudiar los falsos minerales o mineraloides Son las sustancias naturales, inorgánicas y sólidas, como la limonita , el ópalo y la obsidiana, que no son auténticos minerales, dado que sus partículas no están ordenadas, es decir son de materia amorfa. También se consideran mineraloides los líquidos inorgánicos que se encuentran en la naturaleza, como son el agua y el mercurio nativo.

La utilidad de los minerales para la Humanidad ha sido decisiva a lo largo de su historia. Tanto es así que una época histórica ha sido denominada como la Edad de los Metales. De los minerales se obtienen, entre otras cosas, metales, materiales de construcción, recursos energéticos, sustancias para componentes electrónicos, sal, tintes, etc.

La forma de obtener los minerales es la minería y la localización de los yacimientos minerales ha incidido de forma notable en la historia humana. Los romanos obtenían oro de las tierras que conquistaban, lo mismo que en América varios siglos más tarde. La revolución industrial habría sido imposible sin el carbón y ya en épocas más recientes, la colonización de África tuvo como una de sus principales motivaciones sus riquezas minerales, sobre todo en diamantes y piedras preciosas. En la Guerra del Pacífico, entre Chile, Perú y Bolivia, el dominio sobre los nitratos fue un aspecto importante en sus causas. Y no mencionaremos la importancia geopolítica que tiene hoy día el petróleo.

Íntimamente relacionada con los recursos minerales es la energía. Los recursos energéticos minerales son recursos no renovables, es decir, que se agotan con su uso en el tiempo y no es posible su generación, al contrario de los renovables, como la biomasa. El carbón ha sido decisivo en la historia de la industrialización humana y hoy, aunque conserva su importancia, lo es menos, sobre todo por su capacidad contaminante y por las alternativas existentes; es el recurso más distribuido por el planeta y algunas fuentes estiman su duración en unos 150 años. El petroleo adquirió una enorme importancia a partir del desarrollo de las industrias automovilística y química, su importancia hoy en día es crucial, por lo que se están buscando alternativas, ya que algunas fuentes estiman su duración en unos 50 años. El gas natural se forma de forma independiente o asociado a yacimentos petrolíferos o de carbón y sus reservas se estiman en unos 65 años, pero al contrario de los anteriores puede ser creado el gas metano, componente principal, por descomposición anaerobia de desechos orgánicos o materia viva, si bien este procedimiento, con la tecnología actual, tiene sus limitaciones.


1. Minerales

- Lectura: Aula 2005. Los minerales
- Vídeo: La Eduteca. Los minerales
- Presentación: Educastur. Minerales
- Guía de minerales: UNED. Crista-Mine
- Práctica: CUVSI. Reconocimiento de minerales




2. Recursos minerales

Minería

- Lectura: Wikipedia. Minería

Recursos energéticos: carbón, petroleo y gas natural

- Lectura: Wikipedia. Carbón
- Lectura: Wikipedia. Petróleo
- Lectura: Wikipedia. Gas natural




Para saber más y ampliar conocimientos

- Vídeo: Geología del oro en el mundo - Origen de los yacimientos de oro en el mundo
- Vídeo: La mina de diamantes más grandes del mundo


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más

Rocas metamorficas. Metamorfismo

Acantilado Sevehah en el lago Convict

Cuando una roca sufre presión o temperatura, ambas cosas a la vez, o contacto con fluidos, puede alterarse, sufriendo cambios físicos o químicos. Así se forman las rocas metamórficas.

Esta alteración de las rocas o metamorfismo puede ser por presión, y hablaríamos de metamorfismo regional (recibe este nombre por las regiones de montañas), o por calor, al contacto con el magma caliente, que sería el metamorfismo de contacto.

¿Pueden existir presiones que aplasten a una roca dejándola como una hoja, como ocurre en la pizarra? La idea que todos tenemos en la cabeza es que esa roca reventaría antes que aplastarse, como cuando ocurre al caer un edificio, ya que las rocas no son plásticas. Efectivamente, no son plásticas, pero en la superficie, en las profundidades de la Tierra, bajo el calor, se llegan a hacer plásticas y se deforman por la presión.

Durante el proceso de transformación metamórfico, los fósiles que contienen las rocas se terminan destruyendo, pero si el grado de metamorfismo no es elevado pueden llegar a conservarse, pero lo normal es que las rocas metamórficas no contengan fósiles y de ninguna manera las de elevado metamorfismo. Sin embargo hay casos particulares, como el de una roca volcánica que contenía un molde de un rinoceronte, al igual que los moldes de personas encontrados en las ruinas de Pompeya.

El grado de metamorfismo indica el tiempo relativo y las alteraciones que ha sufrido una roca. De esta manera, la lutita, roca sedimentaria de limo y arcilla, bajo las presiones metamórficas termina transformándose en pizarra. Esta, de continuar las condiciones pasaría a ser filita, parecida a la pizarra, pero con brillo satinado y superficie ondulada, y esta pasa a ser esquisto, en el que por efecto del calor, han crecido los cristales, como la mica. Si el esquisto continúa sufriendo transformación pasará a ser gneis, que ya sólo recuerda que una vez fue pizarra por las bandas. El siguiente paso será la migmatita, cuyo nombre viene de mezcla, en la que las bandas se mezclarán haciendo ondas. Será el último paso, porque si continúa la roca sometida a calor, se fundirá pasando a ser una roca ígnea.

Las rocas metamórficas, debido a su comprensión, son extraordinariamente duras. La cordillera del Himalaya está a tanta altitud porque el empuje ejercido por las rocas de la India, en su mayor parte metamórficas, la están elevando.


1. Rocas metamorficas

- Lectura: Wikipedia. Roca metamórfica




2. Metamorfismo. Tipos y grados

- Lectura: Wikipedia. Metamorfismo





Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más

Rocas ígneas. Volcanes y actividad ígnea

Dique en rocas de Islandia

Nacidas del fuego. Así son las rocas ígneas. Cuando la roca fundida, el magma, se enfría solidificándose es cuando tiene lugar su origen. Forman aproximadamente el 95 % de la corteza terrestre, pero están ocultas por las rocas sedimentarias, y en menor medida, las rocas metamórficas.

El interior de la Tierra está fundido y lleno de gases, que originan una sobrepresión que es preciso aliviar. Los volcanes son una especie de ajuste de presión del interior de la Tierra. La erupción se puede producir de forma tranquila con una roca más o menos líquida, o de forma violenta, con lava semisólida llena de gases. Este sería el origen de las rocas volcánicas o extrusivas, siendo muchas de ellas ligeras y flotando en el agua, al contener burbujas de gases o de aire, como la lava o piedra pómez.

Pero grandes masas de lava se hallan en el interior de la Tierra y al dejar de alimentarlas desde mayores profundidades se terminan enfriando. Este enfriamiento es lento y crea grandes cristales y rocas duras, como el granito. Son las rocas intrusivas o plutónicas (de Plutón, el dios romano del inframundo). Esta masa rocosa, con el tiempo será expuesta al aire libre por la erosión.

Algunos autores distinguen otra categoría: las rocas subvolcánicas o filonianas, formadas a no mucha profundidad. Siendo rocas ígneas intrusivas originadas cuando el magma se abre paso hacia la superficie a través de filones, solidificándose en su interior.

Las rocas ígneas no poseen fósiles (aunque se ha dado algún extraño caso de moldes de lava), por lo que su datación es radiométrica.

Existen unos setecientos tipos de rocas ígneas, con distinta textura y composición, la mayor parte formadas bajo la superficie de la corteza terrestre.


1. Rocas ígneas. Clasificación, textura y composición

- Lectura: Wikipedia. Roca ígnea




2. Volcanes

- Lectura: Wikipedia. Volcán




3. Actividad ígnea intrusiva

- Lectura: Wikipedia. Magma




Para saber más y ampliar conocimientos

- Vídeo: Volcanfire. Volcanes y productos volcánicos


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más

Rocas sedimentarias. Meteorización

Estratos

Las rocas sedimentarias se forman por acumulación de sedimentos. Las partículas, transportadas por el hielo, el agua o el aire, se unen y se terminan consolidando por procesos físicos y químicos. Los seres vivos, tanto animales como vegetales, también contribuyen a su formación. La compactación se denomina diagénesis.

Las rocas sedimentarias cubren más del 75 % de la superficie terrestre, cubriendo a rocas ígneas y en menor medida a rocas metamorficas.

Los ambientes sedimentarios en los que se forman pueden ser continentales o marinos.

En los ambientes sedimentarios continentales, la acción de los glaciares, el viento, y el el agua son la causa de su formación. Todo ello nos deja pistas sobre su origen y su pasado. En la acción de los glaciares y del viento apenas encontramos materia orgánica. No ocurre igual en ambientes fluviales, lacustres, de delta o de albufera.

En los ambientes sedimentarios marinos, más extensos y continuos que los continentales, se puede comprobar a la profundidad que se encontraban los sedimentos. En los neríticos, sobre la plataforma continental hasta unos 200 metros de profundidad, es frecuente encontrar fósiles marinos. En los batiales (entre 200 -2.000 metros de profundidad) aparecen conchas de organismos planctónicos. También se pueden formar en planicies con influencia de acuíferos cercanos, denominándose artistrales. En los fondos alejados de la costa, abisales, se acumulan sedimentos orgánicos de composición silícea.

Las rocas sedimentaria pueden ser detríticas, formadas por acumulación de derrubios procedentes de la erosión y depositados por gravedad; organógenas u orgánicas, formadas con restos de seres vivos; y químicas, formadas por depósitos de sustancias disueltas.


1. Rocas sedimentarias. Tipos y procesos

- Lectura: Wikipedia. Roca sedimentaria




2. Procesos sedimentarios: meteorización y procesos geológicos externos

- Lectura: Wikipedia. Meteorización
- Lectura: Wikipedia. Procesos geológicos externos




Para saber más y ampliar conocimientos

- Lectura: UCM. Tipos de rocas
- Vídeo: Tesla Wegener. Ciclo litológico


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más

La estructura de la Tierra

Hace unos 15.000-12.000 millones de años nació el universo con el Bing Bang. Una gigantesca explosión creando el mundo que conocemos. Los restos de la explosión, principalmente hidrógeno y helio, se empiezan a condensar en las primeras estrellas y galaxias y se transforman en otros elementos químicos. En una de esas galaxias, la Vía Láctea, varios planetas giran alrededor de una estrella, nuestro Sistema Solar.

La Tierra alcanzó tanta temperatura que el hierro y el níquel se fundieron, al ser de mayor peso fueron hacia el centro del planeta, así este fue reorganizándose en un núcleo, rico en hierro y níquel, en un manto, rico en silicatos, y una delgada corteza. También quedan atrapados compuestos gaseosos, que se liberan en las explosiones volcánicas.

Pero el planeta Tierra no es un planeta estático, a pesar de que nos lo parece, debido al desfase entre la escala humana y la escala geológica. En 1915, Alfred Wegener, meteorólogo y geofísico alemán, estableció que la geografía de la Tierra no es fija, sino que las placas van cambiando, es la teoría de la deriva continental. Esta teoría no fue bien acogida, a pesar de las evidencias paleontológicas, petrológicas y paleoclimáticas.

Pero más allá de los años 30 del siglo XX, las evidencias de expansión del fondo oceánico eran tan claras que podían estar relacionadas con las tesis de Wegener. En 1968, los dos conceptos se unieron en una completa teoría que no dejaba ningún cabo suelto: la tectónica de placas.

Hoy sabemos que se forma nueva corteza en el fondo de los océanos y que se destruye en los bordes convergentes. Las palabras formación y destrucción no son muy exactas, más bien cabría hablar de reciclaje de la corteza terrestre. Gracias a este conocimiento hoy entendemos muchas cosas más de la Tierra. Que en su historia hubo varios supercontinentes y que las placas están en movimiento, hoy medido con sofisticados aparatos.

Pero seguimos desconociendo mucha cosas de nuestro planeta. Sabemos que es lo que impulsa el movimiento de las placas, el calor de convección de las profundidades de la Tierra. Pero solo tenemos conjeturas sobre la naturaleza de la corriente de convección: si existe una estratificación, si hay una convección de todo el manto o si hay una convección desigual en el mismo.


1. El planeta Tierra

- Lectura: Wikipedia. Tierra




2. Las capas de la Tierra

- Lectura: Wikipedia. Estructura interna de la Tierra




3. Los continentes y el fondo oceánico

- Lectura: Wikipedia. Deriva continental




4. Tectónica de placas

- Lectura: Wikipedia. Tectónica de placas




5. Bordes divergentes

- Lectura: Wikipedia. Borde divergente




6. Bordes convergentes

- Lectura: Wikipedia. Borde convergente





7. Bordes de falla transformantes

- Lectura: Wikipedia. Falla transformante




Para saber más y ampliar conocimientos

- Lectura: Profesor en línea. Teoría de las Placas Tectónicas
- Lectura: Rosanna L. Hamilton. El Interior de la Tierra y la Tectónica de Placas
- Lectura: Wikipedia. Expansión del fondo oceánico
- Vídeo: Dani Bio Geo. Evolución de los fondos oceánicos
- Vídeo: Geolodidáctica. Expansión del Fondo Oceánico
- Vídeo: Harvey28h. Viaje al centro de la Tierra
- Vídeo: Wegener Tesla. Bordes entre placas, zonas oceánicas, arcos isla y zonas de subducción
- Vídeo: Wegener Tesla. Origen del movimiento de las placas: plumas del manto


Introducción a la Geología, Mineralogía y Petrología
Leer más